Famiglia tuttofare in viaggio

Pennsylvania con bambini. Tour fra fattorie, comunità Amish e pretzel

L’amore per gli Stati Uniti d’America è esploso per caso nel 2007 quando, un po’ titubanti e dubbiosi, ci accingevamo ad esplorare la parte ovest degli States.

Inaspettatamente i grandi spazi americani, il cielo blu, le bellezze paesaggistiche ci hanno talmente colpito che negli anni le nostre visite in questa immensa Nazione si sono susseguite, toccando ben 29 dei 50 Stati americani.

L’America è infatti il luogo perfetto e sicuro da esplorare on the road, il tipo di viaggio che noi più adoriamo!

Quest’anno abbiamo aggiunto un nuovo stato alla nostra lista, la Pennsylvania.

Lo stato della Pennsylvania si trova nella zona nord est degli Stati Uniti, la sua vicinanza con lo stato di New York si presta molto bene per essere visitato dopo aver apprezzato le meraviglie della Grande Mela.

Noi abbiamo scoperto la Pennsylvania a fine ottobre, in particolare la Contea di Lancaster, insieme ai nostri bimbi di 5 e 8 anni. Vi abbiamo passato solamente tre giorni, ma ci siamo promessi di ritornarci.

Ma che cosa offre lo Stato delle Pennsylvania?! Vi dico solo molto.

Un’atmosfera di altri tempi, grandi appezzamenti di prati coltivati, fattorie di legno bianco con grossi silos di acciaio, cavalli e mucche al pascolo, tranquille strade di campagna, tante attività all’aria aperta per i bambini, musei interattivi, la possibilità di conoscere la comunità Amish e la gentilezza dei suoi abitanti. Vi sembra poco?!

La Contea di Lancaster in particolare ci accoglie con i suoi campi coltivati, con un’esplosione di arancione, con il cielo terso autunnale che si amalgama con il giallo del mais.

Lente carrozze si incrociano lungo il percorso con sfreccianti e moderne automobili, fattorie di legno con cavalli e mucche al pascolo si mescolano con rustiche case di mattone marrone dal pratino curato, il classico canestro di basket sopra il garage e le sedie a dondolo nella veranda.

Qui abbiamo assaporato la cultura americana con il classico pumpkin patch, girando nei prati con il carrettino in cerca di zucche, vissuto l’ebbrezza di perderci in un corn maze e abbrustolito un marshmallow sul fuoco.

La prima impressione che abbiamo avuto della Pennsylvania è stata proprio quella di un territorio ancora genuino fuso con la modernità che ci si aspetta di trovare negli Stati Uniti d’America.

Cosa fare in tre giorni in Pennsylvania?

 

  • Museo della Scienza a Allentown

Il Da Vinci Science Center è un museo interattivo dove grandi e piccini possono cimentarsi nella scoperta della scienza. Vi sono aree dedicate all’energia cinetica o elettrica, altre dedicate alla progettazione e costruzione altre ancora alla nanotecnologia e alla robotica.  

Ai nostri bimbi è piaciuto molto il simulatore di uragani e il formativo e divertente parco giochi che è allo stesso tempo area di gioco, laboratorio ingenieristico e spazio di arrampicata.

Per una visita accurata vi consigliamo almeno due orette, all’interno del museo la possibilità di consumare i pasti.

  • Cherry Crest Farm

La Cherry Crest Farm si trova a Ronks, nella Contea di Lancaster. E’ un’ immensa fattoria suddivisa in più parti, in pratica è come entrare in un vastissimo parco giochi con tantissime attrazioni, dove fra queste spicca il labirinto di mais.

 

E’ il luogo ideale dove trascorre una giornata in famiglia, tanti giochi all’aperto per i bimbi, scivoli, trampolini, giostre, una vasca del mais, una piccola città a misura di bambino con possibilità di simulare i mestieri, area con gli animali della fattoria, veramente tante tante attrazioni.

La fattoria è ben organizzata, il personale è gentile e vi sono varie aree ristoro per vivere un’intera giornata all’insegna del divertimento. Qui potrete provare a cuocere un Marshmallow, gustare un apple cider donuts o bere una rinfrescante lemonade.

Ma vi parleremo meglio delle tante attrattive della fattoria in un apposito articolo.

  • Strasburg Rail Road

Lo Strasburg Rail Road si trova a Ronks, è stata fondato nel 1832 e oggi offre ai suoi visitatori la possibilità di viaggiare su un treno d’epoca nella campagna della Contea di Lancaster.

Indubbiamente la prima cosa che colpisce nel visitare questo luogo è una sorta di andare indietro nel tempo, dalla biglietteria in legno con personale in costume, il bigliettaio che sembra uscire da un racconto del 1800, per non parlare del treno, il vapore che ti avvolge, il fumo nero del carbone che annerisce i macchinisti…e le stupende carrozze, anche loro originali e retrò.

Il viaggio dura circa 45 minuti, lentamente si snoda attraverso la campagna dove è possibile vedere gli Amish al lavoro nei campi ed apprezzare il paesaggio avvolto a volte dal fumo grigio che esce dalla locomotiva. Potrete scegliere anche il tipo di vagone preferito e la locomotiva che più vi piace, compresa quella a tema del trenino Thomas in specifiche date.

Ma le attrazioni disponibili non si fermano al giro in treno, si trovano infatti in stazione giostre, parchi giochi, aree pic nic e la possibilità di fare tante attività extra studiate per i bimbi, ma ve ne parleremo meglio in un post dedicato.

Vicino, basta attraversare la strada, potrete inoltre trovare il Railroad Museum, che conserva una vasta collezione di treni d’epoca.

  • Pretzel

Vi piacerebbe conoscere qualcosa di più sui buonissimi pretzel e provare a crearne uno?! Capire come mai sono così diffusi in questo pezzetto di America?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Bene, a Lititz presso la Julius Sturgis Pretzel Bakery avrete la possibilità di farlo. Potrete visitare la panetteria, fare una lezione pratica di come si fa un prezel, conoscere la storia di questa deliziosa ciambellina salata ed acquistarla nell’adiacente negozio. Un’esperienza di circa 30/40 minuti originale e divertente anche per i bambini.

  • The Amish Village

Vistare la Contea di Lancaster è anche immergersi nella riservata comunità Amish.

Gli Amish vivono nei dintorni di tutte le attrazioni precedentemente menzionate, è facile vederli con le loro carrozze nere nei dintorni della Cherry Crest Farm o arare con i cavalli i campi coltivati lungo la strada.

Se volete conoscere un po’ di più questa comunità, senza essere invadenti, vi consigliamo di visitare The Amish Village una riproduzione di un tipico villaggio Amish. La visita guidata in lingua inglese o francese comprende un tour attraverso una tipica abitazione, dalla cucina al salotto, passando attraverso le camere da letto. Si possono vedere quelli che erano i cibi tipici che vengono tutt’ora preparati, i vestiti (fatti a mano in casa), la scuola, i laboratori artigianali e gli animali della fattoria.

I prodotti della popolazione Amish li potete trovare nei numerosi Market presenti nelle vicinanze, noi abbiamo visitato il Bird in Hand Farmer’s Market, da provare i biscotti al burro e la marmellata di pomodoro.

Dove dormire in Pennsylvania?

Noi abbiamo soggiornato al The Country Inn of Lancaster, un hotel pulito, con piscina coperta, comodo per visitare tutte le attrazioni menzionate (ad eccezione del museo della scienza) e fare shopping nel vicino outlet.Pennsylvania

La struttura è rustica e caratteristica con particolari attenzioni per i clienti, dai pop corn caldi ai succhi e caffè sempre disponibili nella hall, alle zucche da decorare gratuitamente nel periodo di Halloween.

Dove mangiare in Pennsylvania?

Vi suggeriamo due locali caratteristici che a noi sono piaciuti molto, sia per l’atmosfera sia per le abbondanti e buone porzioni di cibo:

  • Smoke House Bbq amd Brews  a Bird in Hand, un locale accogliente, con il camino di pietra e il legno alle parete, dove potrete gustare cibo tipico con annesso un country store.
  • Hershey Farm Restaurant a Ronks, abbiamo pranzato a buffet, la varietà di cibi presenti è veramente eccezionale, dagli antipasti, ai primi, ai cibi locali, anche tipici Amish, ai dolci. I dolci, la torta di pesche o fragole qualcosa di strepitoso! Anche qui troverete un piccolo country store.

La Contea di Lancaster è ricca di outlet, parchi a tema come il Dutch Wonderland, musei e moltissime attività da fare con i bambini, per maggiori informazioni vi consigliamo di consultare il sito ufficiale del turismo, Discover Lancaster, nel sito è anche possibile richiedere la guida che arriverà comodamente a casa vostra.

Concludendo, se amate gli States e le loro contraddizioni, la fusione fra spazi naturali e le piccole cittadine, sicuramente anche lo Stato della Pennsylvania non vi deluderà.pennsylvania

E finirete il vostro viaggio con la consapevolezza che ogni Stato ha le sue peculiarità e conoscere uno dei 50 Stati Americani non è conoscere gli Stati Uniti d’America.

Se vi incuriosiscono le varie attrazioni menzionate continuate a seguirci, mettete il like alla nostra pagina facebook, presto pubblicheremo gli articoli specifici sulle varie attività.

Al prossimo on the road a stelle e strisce!

Se cercate info per organizzare un viaggio negli States, leggete questo articolo con tutti i nostri suggerimenti.

Francesca&Paolo

 

 

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